Contraste entre el imperfecto y el indefinido.

El contraste entre el pretérito imperfecto (cantaba) y el pretérito indefinido (canté) para hablar del pasado suele ser una de las cuestiones más difíciles de asimilar para los estudiantes de español cuya lengua materna es una lengua no románica. Por esta razón, te voy a explicar las principales diferencias de uso entre los dos tiempos.

La diferencia principal es que el pretérito indefinido tiene valor terminativo, es decir, presenta las acciones como terminadas en un momento del pasado, mientras que el pretérito imperfecto tiene valor no terminativo, es decir, no especifica si la acción terminó o no en el momento del pasado al que se refiere. El imperfecto presenta las acciones “en desarrollo”. Con el pretérito indefinido vemos la acción después de ocurrida y con el pretérito imperfecto vemos la acción mientras ocurre en el pasado. Vamos a verlo con algunos ejemplos.

  • Ayer cuando bajaba las escaleras, me encontré con mi vecina.

[La acción está en desarrollo en el momento del pasado en el que ocurre]

  • Ayer cuando bajé las escaleras, me encontré con mi vecina.

[La acción está terminada, vemos la acción después de ocurrida]

  • El día que nos conocimos hacía mucho frío.

[Se presenta la acción como no terminada en el momento en el que ocurre]

  • El día que nos conocimos hizo mucho frío.

[Se presenta la acción como terminada, queda claro que el frío terminó ese día]

  • En 2012 Julia trabajaba como directora de ventas en una mutinacional.

[La acción está en desarrollo en ese momento del pasado (2012), no sabemos nada sobre su principio ni su fin]

  • En 2012 Julia trabajó como directora de ventas en una mutinacional.

[Ahora la acción de trabajar se presenta como terminada, queda claro que la acción no continuó después del 2012]

Cuando nos referimos a la duración total de una acción o de un proceso, solo podemos utilizar el indefinido porque tenemos una delimitación temporal muy clara.

  • Ana estudió en la universidad durante 3 años.
  • Ayer estuve leyendo toda la tarde.
  • Marta vivió en Japón 6 meses.

En la narración, cuando contamos una historia en el pasado, utilizamos el indefinido para contar los hechos que suceden en la historia y el imperfecto para describir las circunstancias o el plano de fondo en el que se desarrollan esos hechos. Con el indefinido hacemos avanzar la historia y con el imperfecto la detenemos. El imperfecto funciona como una cámara que proyecta una imagen estática, no suceden cosas.

[En este fragmento, los imperfectos hacen que la historia se detenga, no avanza, nos ofrecen la imagen estática de un lugar, en este caso, un jardín].

[Ahora los indefinidos hacen que la historia avance. Pasan cosas]

De la misma manera, utilizamos el imperfecto para describir acciones habituales o regulares en una época del pasado.

  • Cuando era pequeña, mi padre me llevaba al cine todos los domingos.
  • Antes jugaba al tenis y tocaba el piano.

Espero que con esta explicación te haya quedado más clara la diferencia entre estos dos tiempos. Recuerda que a veces también podemos utilizar el imperfecto para referirnos al presente.

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